About the survey


Study description

The Scientists Survey is a nationally representative trend study and sees itself as a long-term barometer for science. It is a fundamental tool for researching working and research conditions at German universities and higher education institutions with the right to award doctorates. It is of particular importance for all those involved in the science system - the researchers themselves, university committees, and stakeholders in national and international higher education and science policy.

Scientists throughout Germany are invited to participate in the survey. More than 11,000 people took part in the last survey.

The Scientists Survey is designed and conducted every three years as a multi-topic survey. For this purpose, publicly available address data of professors and research assistants are researched on the websites of the universities. We cooperate with research groups within and outside the DZHW in the preparation of the main topics. The first three Scientists surveys were conducted in 2010, 2016 and 2019. The most recent survey was conducted in 2023.


Current survey wave 2023

The current survey took place in the winter semester 2023 from January to March. The fourth Scientists Survey is a broad-based multi-topic survey on working and research conditions in science. Beyond the core questions, various main topics are integrated (see figure).

In order not to place an undue burden on individual respondents, the questionnaire is systematically modularized. Thus, respondents are presented with only one focus topic at a time. This makes it possible to reduce the very complex survey program to a completion time of 20 to 25 minutes.

The central results of the survey were published in a report barometer for the scientific community in February 2024. The results prepared for this purpose are presented exclusively in aggregated form and will not allow any conclusions to be drawn about individual respondents. In addition, specialist publications on selected topics of the survey will be produced in the coming years.

DZHW Scientists Survey
Integration of trend questions & focus topics in the 2023 survey wave
Core questions
biographical key data
Research conditions
Assessments of the field
Young scientists
Research funding & peer review
Publication behavior & peer review
Key topics
Research Information
and informational self-determination
Digitization and science communication
Physical, virtual and cognitive
Mobility in knowledge production
Gender differences in research funding
Trust in science
Tenure track and researcher independence
Qualification for teaching
Lotteries and Peer Review

Bibliography (Publications and Talks)


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Fabian, G., & Ambrasat, J. (2022). Wer profitiert von sicheren Beschäftigungen? Jobzufriedenheit und Performanz in der Wissenschaft. Vortrag auf dem Kongress der Deutschen Gesellschaft für Soziologie (41), Universität Bielefeld, Bielefeld.

Heger, C. (2021). Rolling the dice for science - Peer review and lotteries in scientific funding decisions. Vortrag auf dem Kolloquium Abteilungskolloquium der Abt. 2 des DZHW, Berlin.

Ambrasat, J. (2021, Juni) Fachkulturen. Eine Begriffsklärung und ihre Implikationen für die Forschung zu Open Science und Forschungsqualität. Vortrag im Rahmen der BUA-Ringvorlesung Open Science und Forschungsqualität.

Fabian, G., Ziegler, R., & Niemann, P. (2021, Juni). Wissenschaftskommunikation in Deutschland - Ergebnisse einer Befragung unter Wissenschaftler*innen. Zusammen mit Ziegler, R. (WiD) und Niemann, P. (NaWik). Vortrag im Rahmen des Wissenschaftskommunikation in Deutschland - Ergebnisse einer Befragung unter Wissenschaftler*innen., Wissenschaft im Dialog. Online

Fabian, G. & Ambrasat, J. (2021, Juli) Scientists involvement in the Covid-19 pandemic - findings from a Germany-wide study. Vortrag auf der 9th Conference of the European Survey Research Association (ESRA) in der Session Various innovations and insights in times of COVID-19, 23.07.2021.

Heger, C. (2021, Juli) “Dear Colleague” – an experiment with survey invitations. Vortrag auf der 9th Conference of the European Survey Research Association (ESRA) in der Session Methods for international surveys, 9.7.2021.

Ambrasat, J. (2019, Juli). Planned Missing Data Design in a General Population Rating Study. 8th Conference of the European Survey Research Association (ESRA), 15.-19.07.2019, Zagreb, Croatia.

Lietz, A., Ambrasat, J., & Russ, U. (2019, Juli). Effects of announced survey length and incentive in a highly qualified population - A survey experiment. Vortrag auf der 8th Conference of the European Survey Research Association (ESRA) in Zagreb, Kroatien.

Ruß, U., Ambrasat, J., & Lietz, A. (2019, Juli). What drives a positive survey evaluation? The moderating effect of survey attitudes and incentives for the evaluation of the survey. Vortrag auf der 8th Conference of the European Survey Research Association (ESRA) in Zagreb, Kroatien.

Ambrasat, J. (2018, Dezember). Verbleib in der Wissenschaft? Zur Opportunitätsstruktur des wissenschaftlichen Nachwuchses. Vortrag auf der Jubiläumstagung der BGHS, Bielefeld, 1. Dezember 2018.

Jerke, J., Johann, D., Rauhut, H., & Thomas, K. (2017). The Applicability of RRT & the ICT in the Field of Higher Education Research & Science Studies. 7th Conference of the European Survey Research Association (ESRA), Lissabon, Portugal.

Johann, D., & Mayer, S.J. (2017). The perception of scientific authorship across disciplines. Eu-SPRI VIENNA 2017, Wien, Österreich.

Johann, D., & Neufeld, J. (2016). Performance-based allocation of funds, pressure to publish and publication strategies. Paper presentation at the 4S/EASST CONFERENCE BARCELONA - 2016: Science and Technology by Other Means, Barcelona, Spain.

Neufeld, J., & Johann, D. (2016). Performance Based Funding and Researchers' Grant Application Strategies. Posterpräsentation auf der 21st International Conference on Science and Technology Indicators: Peripheries, Frontiers and Beyond, Valencia, Spain.

Neufeld, J. (2016). Begutachtungswesen - Ergebnisse der DZHW Wissenschaftsbefragung 2016. Vortrag vor dem Forschungsausschuss des Wissenschaftsrates, Köln.

Neufeld, J. (2017). Wer kommt auf die Liste? - Welche Kriterien halten Wissenschaftler*innen bei der Bewerberauswahl in Berufungsverfahren für entscheidend? Ergebnisse aus der DZHW Wissenschaftler-befragung 2016. DZHW Workshop 'Rekrutierung von Professor*innen', Berlin.